Have a quick look at our blog to show you all of the latest news from Europlan...




The first choice for excellence....


The first choice for professionalism....


The first choice for understanding....


The first choice for reliability...


The ONLY choice for you !!!.

Wednesday, 30 December 2015

“Το τείχος της ντροπής” στο Περού χωρίζει φτωχούς & πλούσιους!

Μία από τις πιο σκληρές εικόνες της ανισότητας στον κόσμο: Το τείχος στο Περού που χωρίζει τους πλούσιους από τους φτωχούς. Το ονομάζουν “τείχος της ντροπής” και βρίσκεται στην κορυφή ενός λόφου χωρίζοντας τη φτωχική συνοικία Βίστα Ερμόσα ντε Σαν Χουάν ντε Μιραφλόρες από την οικιστική ζώνη πολυτελών κατοικιών Λας Κασουαρίνας, στη Λίμα. - "Το τείχος της ντροπής" στο Περού χωρίζει φτωχούς & πλούσιους!
Το τείχος που ολοκληρώθηκε το 2013, έχει φρουρούς σε κάθε είσοδο και αγκαθωτό συρματόπλεγμα. Είχε ως στόχο να μειώσει την εγκληματικότητα, όμως πέτυχε το αντίθετο αποτέλεσμα. Οι άνθρωποι που ζουν σε αυτή την πλευρά του τείχους αντιμετωπίζουν συνθήκες ακραίας φτώχειας, χωρίς ηλεκτρικό ρεύμα και σύστημα αποχέτευσης, με το 23% των παιδιών κάτω των οκτώ ετών να υποφέρει από χρόνιο υποσιτισμό. Από τη μία πλευρά είναι οι κατοικίες με τεράστιους κήπους, πισίνες και πολυπληθές προσωπικό και από την άλλη η απόλυτη φτώχεια. Τον τελευταίο καιρό έχουν εκφραστεί έντονες διαμαρτυρίες προκειμένου να γκρεμιστεί. - "Το τείχος της ντροπής" στο Περού χωρίζει φτωχούς & πλούσιους! - "Το τείχος της ντροπής" στο Περού χωρίζει φτωχούς & πλούσιους! - "Το τείχος της ντροπής" στο Περού χωρίζει φτωχούς & πλούσιους! - "Το τείχος της ντροπής" στο Περού χωρίζει φτωχούς & πλούσιους!

Strange New Year traditions around the world

As we come to the end of the year, we would like to share with you some of the strange traditions people have throughout the world for their New Year celebrations. We would like to say happy New Year to all of our friends around the world and thank you for being part of our blog for the last year. This will be the last day of our Blog for 2015 and we look forwards to sharing more interesting stories with you in 2016.

Strange New Year traditions around the world
From great balls of fire, to possums, grape-eating and animal whispering, we reveal the world's weirdest New Year customs.
Great balls of fire, Scotland
In Stonehaven, Scotland, there is a custom of parading through the streets on New Year’s Eve while swinging blazing balls of fire around.
The tradition is part of Scotland’s Hogmanay celebrations, although its roots trace back to the Vikings.

Strange New Year traditions around the world
Red underwear, Turkey
What better way to bring luck to your loved ones than by wearing red underneath your New Year's party outfit. The practice is especially popular in Turkey, where stalls selling red lingerie appear over the festive period and sell out fast.

Strange New Year traditions around the world
Animal whispering, Romania
Farmers try to hear their animals talk in a ritual which, if successful, signifies not just a Doctor Dolittle gift for communicating with our furry relatives but good luck for the coming year.

Strange New Year traditions around the world
Mass kissing, Venice
St Mark’s Square is known for holding not only a big firework display over the Basin of St. Mark but for something far more unusual, a mass kiss-in in the piazza.

Strange New Year traditions around the world
Suitcase walk, Ecuador
Been dreaming of a holiday but worried it might never happen? Take your empty suitcase for a stroll around the block - ignoring the curtain twitching from your neighbours - and make the dream a reality in the coming year. Or so goes the Ecuadorian tradition anyway

Strange New Year traditions around the world
Underwater tree planting, Siberia
This is the Siberian custom of cutting a hole in the ice covering Lake Baikal and diving to the lake’s bottom while carrying a New Year’s tree. Note: only professional divers participate.

Strange New Year traditions around the world
Dinner for one, Germany
This old British comedy sketch, about a lonely 90th birthday dinner, has been inexplicably embraced by Germans, and is broadcast in many homes during new year festivities. It is up to the butler, James, to play the role of Miss Sophie's departed friends, getting more and more drunk as he does so.

Strange New Year traditions around the world
Bear dances, Romania
People wanting to celebrate new year in Romania put on bear costumes and furs and dance at different houses to keep evil at bay.

Strange New Year traditions around the world
Possum-dropping, America
In the town of Brasstown, North Carolina, a possum in a transparent box is lowered over a noisy crowd, in the world’s only known “possum-drop”. It reflects Brasstown’s claim to be “the possum capital of the world”.

Strange New Year traditions around the world
Grape eating, Spain
Revellers seeing in the new year in Spain have their mouths full when they try to stuff twelve grapes in - one for each chime of the clock during the countdown.

Strange New Year traditions around the world
Cold swimming, UK

Nearly 2,000 people braved the icy water last year in Saundersfoot, Wales, to raise money in a charity swim. The cold is also perfect for curing a New Year’s Eve hangover. Swims take place in the Firth of Forth in Scotland too.

Strange New Year traditions around the world
Graveyard camp, Chile
Locals in Talca, central Chile, like to see in the new year in the company of their dead relatives. Thought to have begun when a family broke in one year to be near their dead father, the town mayor now opens the graveyard after late-night mass and thousands sit surrounded by candles while classical music plays.

Strange New Year traditions around the world
Throwing furniture, South Africa
Look out below! It’s the idea of starting the new year afresh that leads residents of Johannesburg, those in Hillsboro in particular, to throw old furniture out of their windows. Italians follow a similar tradition and, not wanting to be lumbered with anything unwanted, conduct an early spring clean by way of their windows.


Lovely Story of Christmas Generosity

A Washington woman says she was left in tears after finding a sticky note on a package of diapers.
Aman Da Elle went shopping at a Tacoma Safeway grocery store to buy diapers for her child on Dec. 24. As she brought the diapers up to the register to pay, she noticed something unusual on the outside of the package.
“I had to make an emergency diaper run at Safeway on 12th St in Tacoma on Christmas Eve,” Aman said in a Facebook post. “As I walked to the register, I felt what I thought was a coupon taped onto the plastic, turned over the package in my hand, and found this note.”
The note left on the package read, “From one parent to another. Merry Christmas!”
Underneath the sticky note was a $20 bill taped to the packaging, left by the generous stranger to cover the cost of the diapers.

Aman, surprised by the random act of kindness, posted on her local news station’s Facebook page to share the heartwarming story.
“[If] the person who did this for me sees my message, I just want you to know it couldn’t have come at a better time,” Aman wrote in a comment on the post. “I was feeling overwhelmed and overlooked and you made me feel so special and I’ll always be so grateful for it. Merry Christmas!”
Aman let the store manager know what happened,and he said that she was the fifth person to share the same story, Mad World News reports.


6 από τα πιο επικίνδυνα φαγητά του κόσμου!

Ταξιδεύοντας ανά τον κόσμο συναντάμε πολλές «λιχουδιές», που ενώ η κατανάλωσή τους κρύβει πολλούς κινδύνους, οι ντόπιοι αλλά και οι τουρίστες τούς αψηφούν. Ιδού, λοιπόν, μερικά φαγητά, τα οποία αν βρεθείς στις χώρες που θα τα προσφέρουν σκέψου το καλά πριν τα δοκιμάσεις…
Fugu: Το δηλητηριώδες ψάρι - 6 από τα πιο επικίνδυνα φαγητά του κόσμου!
Είναι γνωστό ότι οι Ιάπωνες έχουν τα πρωτεία στην κατανάλωση ιδιαίτερων εδεσμάτων, που πολλοί από εμάς δεν θα πλησιάζαμε. Ξαφνιαζόμαστε για μια ακόμη φορά, λοιπόν, με τους πιο παράτολμους να δοκιμάζουν το διαβόητο ψάρι fugu, το οποίο αποτελεί εκλεκτό πιάτο της εγχώριας κουζίνας. Πρόκειται για ένα καθόλου αθώο έδεσμα, μιας και το εν λόγω ψάρι είναι δηλητηριώδες και περιέχει τοξικές ουσίες, που βρίσκονται σε συγκεκριμένα σημεία του σώματός του και που, αν δεν αφαιρεθούν προσεκτικά από ειδικά εκπαιδευμένους σεφ, γίνεται θανατηφόρο.
Sannakji: Το ζωντανό χταπόδι - 6 από τα πιο επικίνδυνα φαγητά του κόσμου!
Πρόκειται για ένα από τα πιο τα πιο δημοφιλή πιάτα της κορεάτικης κουζίνας που ανήκει στην κατηγορία με τα hoe, δηλαδή ψάρια, θαλασσινά ή τύπους κρέατος που τρώγονται ωμά! Στην προκειμένη περίπτωση αναφερόμαστε σε νεαρό χταπόδι, που δεν τρώγεται απλά ωμό, αλλά όσο ακόμα είναι ζωντανό. Συνήθως πριν το σερβίρουν το κόβουν ζωντανό σε κομμάτια με ψαλίδι, το ραντίζουν με σησαμέλαιο, το πασπαλίζουν με σουσάμι και το σερβίρουν αμέσως, ενώ ακόμα τα πλοκάμια του κινούνται.
Cassava (Manioc): Η ρίζα με το υδροκυάνιο - 6 από τα πιο επικίνδυνα φαγητά του κόσμου!
Θα καταναλώνατε ποτέ τρόφιμα πλούσια σε… υδροκυάνιο; Προφανώς και όχι. Στη νότια Αμερική όμως φαίνεται πως σκέφτονται κάπως διαφορετικά. Η ρίζα του φυτού Cassava έχει μεγάλη περιεκτικότητα σε ένα φυτοχημικό συστατικό, που μετατρέπεται σε υδροκυάνιο όταν καταναλωθεί ωμή, γι’ αυτό και η προετοιμασία της απαιτεί ιδιαίτερη προσοχή και συνήθως τρώγεται βραστή, τηγανητή, στον ατμό ή σαν πουρές.
Fesikh: Το ψάρι της Αιγύπτου - 6 από τα πιο επικίνδυνα φαγητά του κόσμου!
Είναι ουσιαστικά ψάρι σε ζύμωση, που παρασκευάζεται στην Αίγυπτο με μια πολύ προσεγμένη διαδικασία, προκειμένου να καταναλωθεί την ημέρα ενός ανοιξιάτικου φεστιβάλ, του Shem-el Nessim, που διεξάγεται παραδοσιακά από την αρχαιότητα. Η διαδικασία προϋποθέτει σε πρώτη φάση αποξήρανση του ψαριού στον ήλιο, ενώ στη συνέχεια υπόκειται σε διαδικασία ζύμωσης που διαρκεί τουλάχιστον έναν χρόνο. Παρ’ όλο που έχουν αναφερθεί αρκετά περιστατικά δηλητηρίασης -ακόμα και θανάτων-, οι ντόπιοι συνεχίζουν αυτό που η παράδοση επιτάσσει…
Ackee: Το εξωτικό φρούτο της Τζαμάικα - 6 από τα πιο επικίνδυνα φαγητά του κόσμου!
Το πεντανόστιμο τροπικό φρούτο που στην Τζαμάικα προτιμούν κατά κόρον είναι και εξαιρετικά επικίνδυνο. Μπορεί να είναι πλούσιο σε διατροφικά στοιχεία, όπως βιταμίνες και πρωτεΐνες, όμως η κατανάλωσή του όταν ακόμα δεν έχει πλήρως ωριμάσει είναι ιδιαίτερα επικίνδυνη. Κι αυτό διότι, σύμφωνα με μελέτες, σε αυτή την περίπτωση εμποδίζει την παραγωγή γλυκόζης από το συκώτι και μεταβάλλει απότομα τα επίπεδα σακχάρου στο αίμα με όσα αυτά συνεπάγονται.
Ο τοξικός αφρικανικός βάτραχος - 6 από τα πιο επικίνδυνα φαγητά του κόσμου!
Στην Αφρική ο βάτραχος είναι μια λιχουδιά που τιμούν δεόντως και μάλιστα ολόκληρο, όχι μόνο τα βατραχοπόδαρα, υπό ειδικές προϋποθέσεις. Για να γίνουμε πιο συγκεκριμένοι, το δέρμα και τα εντόσθια του συγκεκριμένου αμφίβιου περιέχουν ουσίες τοξικές για τον άνθρωπο, όμως, οι ντόπιοι θεωρούν ότι η κατανάλωσή του είναι ασφαλής αν γίνει την ανάλογη εποχή.

10 απίστευτα φαινόμενα της φύσης!

Η φύση μας κάνει πολλές φορές να αναρωτιόμαστε για την… παραξενιά της αφού δεν είναι λίγες οι ιδιοτροπίες της… Από ποιο ηφαίστειο ξεχύνεται μπλε λάβα και πώς κάποιες πέτρες «περπατούν» στο έδαφος; Σε ποιο μέρος της Γης οι κεραυνοί χτυπούν ανά δευτερόλεπτο και πού ο ουρανός σκοτεινιάζει από τις ιπτάμενες νυχτερίδες; Αν θέλετε να λάβετε απαντήσεις σε αυτά και σε πολλά περισσότερα δεν έχετε παρά να ρίξετε μια ματιά στα παράδοξα φαινόμενα που ακολουθούν τα οποία μπορεί να είναι απίστευτα αλλά είναι πέρα για πέρα αληθινά…
1. Η Αιώνια Καταιγίδα της Βενεζουέλας (Καταιγίδα Κατατούμπο) είναι μια βροχή από κεραυνούς που σκίζουν τον ουρανό 300 μέρες τον χρόνο. - 10 απίστευτα φαινόμενα της φύσης!
2. Οι νυχτερίδες του Τέχξας – Κάθε καλοκαίρι γύρω στο 1.5 εκατομμύριο νυχτερίδες καλύπτουν τον ουρανό του Οστιν προσφέροντας ένα εντυπωσιακό θέαμα. - 10 απίστευτα φαινόμενα της φύσης!
3. Το νερό που φωσφορίζει – Σε διάφορες παραλίες του κόσμου (Πόρτο Ρίκο, Μαλδίβες, Καλιφόρνια, Φλόριντα, Τογιάμα κ.α.), τα νερά λαμπυρίζουν το βράδυ, φαινόμενο που οφείλεται σε αμέτρητους οργανισμούς φυτοπλαγκτόν που παρουσιάζουν βιοφωταύγεια. - 10 απίστευτα φαινόμενα της φύσης!
4. Το εκπληκτικό Βόρειο Σέλας – οι πολύχρωμες «ηλεκτρικές καταιγίδες» οφείλονται σε ηλεκτρικά φορτισμένα σωματίδια που προέρχονται από τον ήλιο, προσφέροντας ένα ουράνιο υπερθέαμα από τον Σεπτέμβριο ως τις αρχές Απριλίου στον Καναδά, την Αλάσκα, την Ισλανδία και τα βορινά της Σκανδιναβίας. - 10 απίστευτα φαινόμενα της φύσης!
5. Η Πράσινη Λίμνη στα βουνά Hochschwab, στην Αυστρία – Το καλοκαίρι μοιάζει με μια συνηθισμένη λίμνη και το χειμώνα γίνεται πάρκο. - 10 απίστευτα φαινόμενα της φύσης!
6. Οι κατεψυγμένες φυσαλίδες της λίμνης Abraham, στον Καναδά – Το φαινόμενο οφείλεται στο μεθάνιο που απελευθερώνουν τα φυτά στον βυθό, το οποίο ψύχεται καθώς ανεβαίνει προς την παγωμένη επιφάνεια της λίμνης. - 10 απίστευτα φαινόμενα της φύσης!
7. Οι κατσίκες που “φυτρώνουν” στα δέντρα, Μαρόκο – Στην πραγματικότητα σκαρφαλώνουν στο «δέντρο της ζωής» (Αργκάν) για να τραφούν με τους καρπούς του. - 10 απίστευτα φαινόμενα της φύσης!
8. Το ηφαίστειο Kawah Ijen με την μπλε λάβα στην Ινδονησία – Το πρωί είναι ένα συνηθισμένο ηφαίστειο και το βράδυ μεταμορφώνεται σε μια φαντασμαγορική πηγή μπλε λάβας. Διαθέτοντας και τη μεγαλύτερη όξινη λίμνη θειικού οξέος στον κόσμο, το υγρό θείο που πυρακτώνεται αναδύεται από τον κρατήρα σε μπλε πύρινες γλώσσες. - 10 απίστευτα φαινόμενα της φύσης!
9. Τα κόκκινα καβούρια στο Νησί των Χριστουγέννων, στην Αυστραλία – Γύρω στα τέλη Νοεμβρίου πλημμυρίζουν τους δρόμους του νησιού με προορισμό τον Ινδικό Ωκεανό όπου γεννάνε τα αυγά τους. - 10 απίστευτα φαινόμενα της φύσης!
10. Οι πέτρες που περπατάνε στην Καλιφόρνια- Στο Εθνικό Πάρκο της Κοιλάδας του Θανάτου οι πέτρες μετακινούνται. Η επιστημονική εξήγηση μιλάει για ένα λεπτό στρώμα πάγου παγιδευμένο κάτω από το έδαφος, το οποίο καθώς λιώνει προκαλεί αργά αλλά σταθερά τη μετακίνησή τους. - 10 απίστευτα φαινόμενα της φύσης!

Tuesday, 29 December 2015

Athens Museums – Worth a Voyage

PANATHINEA Athens Museums – Worth a Voyage

Recently, we were asked for a contribution to an online article about museums in European cities. After a little reflection, we decided to settle for Athens. There are at least three good reasons for that choice. First of all, the Greek capital contains an extraordinary wealth of archaeological exhibits and extraordinary artefacts. Secondly, we have recently prepared our first tour focusing on that great city and its surroundings. Last but not least, the enormous effort made by the Greek state in the last decade-and-a-half in terms of renovating its archaeological museums and reorganising their exhibits has been immensely successful: in our opinion, Greece should be considered the world standard for modern archaeological exhibition design, and many of the Athens Museums are among the key examples of this.
Being resident in Athens and, moreover, being a great admirer of all its museums, I found it difficult to settle for just one object. Instead, I opted for preparing a “shortlist”, a selection of thirteen pieces from eleven museums in Athens and Attica, each of which is especially interesting, intriguing, fascinating, revealing – or simply beautiful – and each of which, by itself, makes for a good reason to visit Athens.
Here they are, in reverse chronological order, from the most recent to the most ancient:
1. Serenity and splendour
Wood-panelled interior from Siatista, late 18th century
Benaki museum siatista interior Athens Museums – Worth a Voyage
Benaki Museum
Elegant and beautiful, ornate and intricate, atmospheric and serene, this is the first-floor reception room from an affluent trading family’s mansion in Siatista, Western Macedonia. Reflecting the rich tradition of craftsmanship and artistry thriving in the Ottoman-occupied Balkans, it is among the most emblematic of the many fascinating and unexpected treasures on display in the Benaki Museum. There are actually two such interiors, placed opposite one another, making the Benaki’s gallery 18 one of the most memorable sights in Athens.
2. Byzantine dignity
Icon of St. Catherine of Alexandria, 14th century
athens byzantine museum st catherine icon image Giovanni DallOrto Wikimedia Commons Athens Museums – Worth a Voyage
Byzantine and Christian Museum
The icon, from Verroia in Northern Greece, depicts St. Catherine, one of the main saints in Greek Orthodoxy. She is depicted as a noble lady, clothed in fine garments and bedecked in rich jewellery, as would befit a Byzantine princess at the time of the icon’s creation. Along with the Byzantine and Christian Museum‘s many other icons, frescoes and sculptures, the piece serves as an access point to the oft-neglected Byzantine tradition.
3. Incredible texture
Portrait of a Hellenistic ruler, late 2nd century AD
sauromates acropolis Athens Museums – Worth a Voyage
New Acropolis Museum
This strikingly personal portrait of a young man, and I have to say: with great hair, probably depicts the obscure king Sauromates II, who ruled the Bosporan Kingdom, basically the area we now know as Crimea (Ukraine) around 200 AD, as a Roman client state. Drawing on the superb materials available in the area and on the long tradition of marble sculpting in Athens, it represents the highest achievements of Roman sculpture, as well as the 2nd century renaissance of Athens as a centre of culture and art. Made of a single block of marble, it is astonishingly successful in representing the different textures of the subject’s flesh and hair in intimate detail.
4. Ahead of its time
Antikythera Mechanism, ca. 100 BC(?)
Antikythera mechanism Athens Museums – Worth a Voyage
National Archaeological Museum
This extraordinarily complex device of interlocking cogwheels, found among the remains of a shipwreck and apparently used to synchronise various ancient calendar systems, can be described as the earliest known clockwork-like mechanism or even the oldest surviving mechanical computer. It is the sole material witness to a much broader range of Hellenistic technological achievement, otherwise virtually unknown to us. Even in the National Archaeological Museum, which houses the world’s largest collections of ancient Greek art and artefacts, it is an outstanding object.
5. Group shot of an ancient Greek family
Votive relief, ca. 340 BC
Brauron Aristonike relief Athens Museums – Worth a Voyage
Archaeological Museum at Vravrona (Brauron)
Dedicated by one Aristonike, wife of Antiphates, this is an extraordinary relief, a high quality piece of sculpture depicting an act of religious worship. Shown are three generations of Andronike’s family, plus a slave or servant, approaching the goddess Artemis along with the bull they are going to sacrifice to her. It is but one example of the excellent exhibit of finds on display at the rural sanctuary’s site museum.
6. Meeting a Classical Athenian
Grave goods and marble stele from the grave of Eupheros, ca. 415 BC
Kerameikos Eupheros grave goods and stele Athens Museums – Worth a Voyage
Kerameikos Museum
Buried in the Kerameikos, the great Classical cemetery of Athens, Eupheros died at an early age, between 9 and 15 years, as indicated by his skeletal remains. His fine gravestone depicts him in idealised form as a young man and athlete. Fascinatingly, the assemblage of grave offerings that accompanied him is also on display, including funerary vessels, but also personal effects such as a little monkey figurine and a bronze strigil, a tool used by athletes to scrape their bodies clean after exercise.
7. Politics in action
Ostraka, early 5th century BC
agora museum ostraka Athens Museums – Worth a Voyage
Agora Museum
These seemingly harmless objects, simple pottery sherds (ostraka) with the names of important Athenian politicians of the Classical period scratched into them, stand witness to one of the most striking aspects of the extraordinary democratic system developed in Athens in the 5th century BC. Once a year, all citizens were asked to vote on who was the most ambitious, and thus the most dangerous, among them. The “winner” would be ostracised, i.e. banished from the city, and thus its politics, for a decade. The Agora Museum, in the rebuilt stoa of Attalos, contains much fascinating material connected with daily and political life in ancient Athens.
8. What makes the world go round
Silver Tetradrachm from Skione, Macedon, ca. 475 BC
Numasmatic museum Skione coin Athens Museums – Worth a Voyage
Numismatic Museum
Nearly modernist in appearance, this coin, one of thousands in the collection of the Numismatic Museum, actually depicts the prow of an ancient warship. The city of Skione thus honoured its mythical founder Protesilaos, who was believed to have been the first of the Greeks to reach the shore at the beginning of the Trojan War. The object is an example of the highly refined micro-sculpture that characterises ancient coins, and also of the rich complexity of the subject matter depicted on them.
9. Mediterranean beauty
Kore with Almond-Shaped Eyes, ca. 500 BC.
almond eye kore acropolis museum image Marsyas Wikimedia Commons Athens Museums – Worth a Voyage
New Acropolis Museum
This wonderful representation of Mediterranean female beauty was only seen by ancient eyes for two decades, from its creation until the Persian destruction of the Athenian Acropolis in 480 BC. With her expressive face, carefully rendered garments and elaborately braided hair, in places preserving traces of the original paint, she is one of the most beautiful examples of a kore, the typical idealised statues of girls (which is what the term means) that adorned Greek sanctuaries in the 6th century BC. In the Acropolis Museum, she shares a gallery with many of her “sisters” and other wonderful samples of Archaic art.
10. Sole survivor
Piraeus Apollo, ca. 530 BC
Piraeus Apollo image Giovanni DallOrto Athens Museums – Worth a Voyage
Piraeus Archaeological Museum
The male equivalent to the kore is the kouros, the typical Archaic statue of an idealised nude young man in a fairly static posture. While most surviving examples are of stone, this astonishing item is the only complete bronze kouros found so far, thought to depict the god Apollo. It was found as part of a cache, buried alongside no less than three(!) similarly well-preserved bronze statues, all of which are on display in Piraeus Museum.
11. Art and epic
Detail of a proto-Attic neck amphora, ca. 660 BC
Eleusis polyphemos amphora Athens Museums – Worth a Voyage
Eleusis Archaeological Museum.
This bold and striking image pinpoints a landmark in the development of Greek culture: it is one of the earliest identifiable scenes from mythology explicitly depicted in Greek art. What is shown is the blinding of the Cyclops Polyphemos by Odysseus and his men, as recounted in Homer’s Odyssey, which had been committed to writing only a few generations earlier. It was used as the container for the burial of a small child in the cemetery of Eleusis, a small town outside Athens that was to become a religious centre of enormous significance over the coming centuries.
12. The youth of art and the art of youth
Boxing Boys Fresco from Akrotiri on Santorini/Thera, ca. 1600 BC
boxing boys and gazelles akrotiri Athens Museums – Worth a Voyage
National Archaeological Museum
Depicting two young boys boxing and, around the corner, two young male gazelles locking horns, this beautiful wall painting from the Bronze Age settlement of Akrotiri on Santorini/Thera in the Cyclades islands of the Aegean is not just a striking specimen of one of the earliest elaborate art styles in Europe. It can also be read one of the oldest comments on male competitive behaviour. It was preserved when the entire settlement of Akrotiri was buried in ashes as the result of a massive volcanic eruption.
13. Full circle – where prehistory meets modern art
Cycladic figurine of the Spedos variety, ca. 2500 BC
Cycladic Museum Spedos figurine Athens Museums – Worth a Voyage
Goulandris Museum of Cycladic Art
Mysterious and strangely modern-looking, this highly stylised female figurine stands for a whole group of such objects, produced in the Cycladic islands in the 3rd millennium BC. Perfect in its simplicity of form and in the use of Cycladic marble, a material that is both tactile and visually highly attractive, it is an iconic item. The striking clarity of the sculpture is in stark contrast with the ongoing mystery surrounding the use and purpose of Cycladic figurines. The Goulandris Museum is the key collection of these intriguing objects.

Interested? Next June, we will show nearly all of these wonderful pieces, and a lot more, to our guests when visiting the Athens museums on our first Exploring Athens tour.
Text provided by:
Heinrich Hall, Tour Expert at Peter Sommer Travels